Half mens

Genomineerd voor de BNG literatuurprijs, de Opzij literatuurprijs. Half Mens stond ook op de longlist van de AKO literatuurprijs.

Vanaf het moment dat je begint te lezen in Maartje Wortels Half mens, is stoppen geen optie meer. Het talent dat al fonkelde in haar debuutbundel Dit is jouw huis, komt volop tot ontbolstering in deze volwassen roman. In een glasheldere stijl vertelt rasschrijfster Wortel het verhaal van twee dolende zielen in Los Angeles. Wortel verliest zich niet in exotiek, maar weet de sfeer van het verweesde Los Angeles feilloos te vangen. Ze beschrijft de emoties van haar personages onderkoeld, maar o zo effectief. Het bruist van het leven in dit boek, dat een grote belofte inhoudt voor de toekomst. – BNG juryrapport 2011 (Danielle Serdijn (de Volkskrant), Irene Start (Elsevier), Han Ceelen (De Morgen) en Mirjam Salet )(Burgermeester van Spijkenisse)

Michael Poloni is een 41-jarige Mexicaan die in Los Angeles woont. ’s Ochtends staat hij op, kijkt National Geographic Channel, rookt sigaretten, neemt een taxi naar zijn werk. ’s Avonds komt hij weer thuis en rookt nog meer sigaretten. Een schijnbaar normaal bestaan. Maar voor Michael lijkt het alsof zijn leven nog niet echt begonnen is. Tot hij op een zaterdagmiddag in een taxi zit die een Nederlands meisje aanrijdt. Het meisje heet Elsa Helena van der Molen. Ze is 20 jaar en woont met haar vader en moeder in een grote villa in Los Angeles. Haar leven bestaat vooral uit een alfabet aan jongensnamen bij elkaar zoenen, uitslapen en niet te veel nadenken. Tot ze op een zaterdagmiddag met de fiets naar de universiteit gaat en aangereden wordt door een taxi. Maartje Wortel schrijft met een mengsel van afstandelijkheid en mededogen over twee dolende zielen, overgeleverd aan hun eigen en elkaars obsessies. Lees hier een voorpublicatie.

Bestel Half Mens nu bij Athenaeum BoekhandelLinnaeus BoekhandelSavannah Bay of steun uw plaatselijke boekhandel.

PERS:

Een lezer over Half Mens op: Why i love this book. En Philip Huff, ook op Why i love this book.

‘Vaak gezien, in een café of restaurant: een man en een vrouw die elkaar niets te vertellen hebben. Dikwijls gedacht: die hadden zich het leven heel anders voorgesteld. Dankzij Maartje Wortel echter heb ik begrepen dat zoiets te vroeg geoordeeld is, omdat het delen van niets ook op innige verbondenheid kan wijzen.’ **** – de Volkskrant

‘Een bijzondere roman van een talent waar we beslist meer van gaan horen.’ – Trouw

‘Wortel speelt met het verschijnsel van de blinde vlek. Virtuoos stevent ze op dat verrassende einde af. Haar taal is een genoegen.’ – Vrij Nederland

‘Ontregelende poezië.’- De Groene Amsterdammer

‘Wortel schrijft korte, spreekachtige zinnen, een écht unieke stijl.’ – HP/De Tijd

‘Nu ook haar onlangs verschenen tweede roman prachtig is, lijkt Wortel nog meer een auteur met 100 procent prijsgarantie.’ – Algemeen Dagblad

‘ Half mens fascineert en overtuigt.’ – De Telegraaf

‘Onthutsende roman. Wortel tipt de zere plekken aan als jodium op een wond. Onder de huid klopt en schrijnt het, zo pijnlijk dat je het nog dagen blijft voelen.’ – Het Financieele Dagblad

‘Maartje Wortel betoont zich met Half mens niet alleen een goede verhalenschrijfster, maar ook een talentvolle romanschrijfster.’ – Friesch Dagblad

‘Een heel goed boek’ – VPRO De Avonden

‘Het kost even tijd om aan de enorme interpretatieve vrijheid te wennen die je krijgt omdat er zo veel impliciet blijft, maar wanneer dat eenmaal lukt kun je nog maar een ding doen: bewondering opbrengen voor Maartje Wortel, die met Half mens bewijst dat ook het kleine – misschien wel juist het kleine, dat wat je in eerste instantie over het hoofd ziet – groots kan zijn.’ ***** Recensieweb

‘Knap debuut.’ – Link

‘Maartje Wortel schrijft met Half mens haar eerste volbloedroman en ze doet dat goed, erg goed.’ **** – Cutting Edge

‘Wortels heldere stijl maakt het lezen van Half mens tot een feest’ – Linnaeus Boekhandel

‘Dit boek is een geweldige prestatie van Maartje Wortel, die een ideeënrijkdom laat zien die je niet vaak tegenkomt in de Nederlandse literatuur, en al zeker niet bij auteurs van haar generatie.’ – Viva

‘Een krachtig mengsel waar de lezer van opkikkert. Een sterke debuutroman van de bekroonde verhalenschrijfster Maartje Wortel.’ – Esta

‘De roman verveelt geen moment. Dat komt vooral door de stijl van Wortel. De kracht van haar woorden schuilt hem met name in de ironie.’ – TZUM

‘Prachtige roman. (…) Wortel tekent personages uit die je nooit meer vergeet. Echte characters, in al hun gedragingen, opmerkingen, gevoelens en tegenstrijdigheden. Echte mensen eigenlijk. Bovendien beschrijft ze de levens van eenieder die het pad van Michael of Elsa kruist (met name taxichauffeurs) in enkele rake steekwoorden even tussen twee haakjes – een filmtruc zoals die in bijvoorbeeld Amélie wordt toegepast. Het werkt, zoals eigenlijk alles werkt wat Wortel probeert. (…) Het is duidelijk: hier heeft niet zomaar iemand een boek geschreven. Hier heeft een schrijver een boek geschreven.’ **** 8Weekly

‘Half mens geeft stof tot nadenken, ontroert, maar maakt ook aan het lachen. En het is juist die variatie die Wortels debuutroman zo bijzonder maakt.’ – CultuurBewust.nl

‘Half mens is van een verfrissende onnadrukkelijkheid, terwijl alles er toch heel precies staat. Maartje Wortel is helder en direct en dat levert bewegend beeld op. ‘ Hanta

‘Wortel bouwt de roman op als een kapstok. Bij iedere extra jas, bij ieder nieuw accessoire, neemt de betekenis en gelaagdheid toe.’ ****- Ilja Blogt. Lees de recensie hier.

“De auteur weet in enkele woorden een situatie glashelder neer te zetten, om uiteindelijk, net als haar sterke personages, toch raadselachtig te blijven in deze fascinerende debuutroman. Half mens is een met vaart geschreven, goed gecomponeerde roman, die sprankelt van het verteltalent.” – Juryrapport Opzij Literatuurprijs

Arnon Grunberg gaf Maartje Wortel een boek van Joseph Roth (Rebellie) cadeau in het kader van de boekenweek 2012. (Vriendschap en andere ongemakken)

Arnon Grunberg: “Ik geef dit boek aan Maartje Wortel omdat zij mij al opviel toen ze korte tijd columns schreef voor nrc.next. Die waren beter dan gemiddeld en haar verhalenbundel vond ik interessant. Ik ben niet met haar bevriend, wil ook niet met haar bevriend zijn of de vader van haar kind worden, maar zie dit cadeau als een kleine blijk van waardering.”